Rehwinkel vertrekt per 1 november

steden nederland groningen, oosterparkwijkBurgemeester Peter Rehwinkel is in Rabat benoemd tot ‘Special Representative on Local Government Disaster Management’. Hij gaat deze functie vervullen op verzoek van de United Cities and Local Governments (UCLG). Bij de UCLG zijn 1000 steden uit 95 landen aangesloten en 112 verenigingen van gemeenten (zoals de VNG). Op grond van de benoeming zal Rehwinkel zijn burgemeesterschap van Groningen per 1 november neerleggen. Peter Rehwinkel spreekt van een ‘al langer bestaande wens om de slachtoffers van natuurrampen en humanitaire crises beter te hulp te kunnen komen. Dat ik namens duizenden gemeenten wereldwijd mijn bijdrage mag leveren aan betere facilitering daarbij van lokale overheden, is waar ik in deze fase van mijn leven uitdrukkelijk voor kies.’

In het eerste decennium van onze 21e eeuw hebben meer dan 400 wereldwijd geregistreerde rampen geleid tot zeker een miljoen doden en 2,4 biljoen mensen die werden getroffen. De economische impact loopt zelfs in de triljoenen Amerikaanse dollars. De armsten in de samenleving zijn het meest de dupe. Vooral door klimaatsverandering en urbanisatie moet met steeds meer rampen rekening worden gehouden. Bij de tsunami, grote aardbeving in Haiti en de vluchtelingenproblematiek vanuit Syrie probeerden lokale overheden in de nood te voorzien, maar werden zij behoorlijk op de proef gesteld.

Betere voorbereiding van gemeenten op rampen en sneller optreden erna zal levens redden en kosten besparen. Internationale hulporganisaties geven daarnaast aan dat de oprichting van een ‘Local Government Disaster Preparedness and Response Facility’ een bijdrage levert aan onderlinge coordinatie en kennisdeling. Peter Rehwinkel heeft in de afgelopen maanden – met ondersteuning vanuit VNG International – de Wereldbank en USAID in Washington DC bezocht, de Europese Unie in Brussel en verschillende VN- instanties alsmede de Internationale Federatie van het Rode Kruis in Geneve. Ook ontmoette hij de president van UCLG, de burgemeester van Istanbul, en de secretaris-generaal van de organisatie. Nu heeft Rehwinkel de opdracht gekregen om oprichting van de Government Disaster Management Facility (definitief) te realiseren.

OXFAM Novib heeft reeds aangegeven financieel te zullen bijdragen. De Wereldbank (GFDRR), Europese Unie en Nederlandse regering zijn daartoe in principe bereid. De Faciliteit gaat wereldwijd opereren, maar wordt in Barcelona gevestigd. In Barcelona is ook het bureau van de UCLG ondergebracht. Rehwinkel zegt: ‘Van alle kanten is me op het hart gedrukt dat een nieuwe ‘bureaucratie’ moet worden vermeden. Rampenmanagement geldt als complex en uitdagend. Een voorzichtig opbouw van de Government Disaster Management Facility is noodzakelijk, maar aan de andere kant moeten we bij een volgende ramp ook beter voorbereid zijn.’

Peter Rehwinkel was de afgelopen jaren voorzitter van de VNG-commissie Europa en Internationaal. Hij leidde in maart een internationale delegatie, die de hulp aan vluchtelingen langs de Syrische grens in ogenschouw nam. In 1995, na de tsunamiramp, gaf hij leiding bij een VNG-bezoek aan Sri Lanka. Na zijn lidmaatschap van zowel Tweede als Eerste Kamer was Rehwinkel burgemeester van Naarden en Groningen . ‘Bijna tien jaar geleden zag ik al waar gemeenten tegenaan lopen wanneer hen een ramp overkomt. Daar mag ik nu voluit mee aan de slag. Ik verheug me ontzettend op deze internationale uitdaging.’

Één reactie op “Rehwinkel vertrekt per 1 november

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *