Boekpresentatie Jacques Wallage |  Het land achter de heuvels

Vanmiddag een boekpresentatie Het land achter de heuvels van Jacques Wallage in de openbare Bibliotheek in Groningen. Gisteren werd het eerste exemplaar overhandigd aan Khadija Arib, voorzitter van de Tweede Kamer. Vandaag overhandigde de oud politicus het boek aan de Groninger burgemeester Peter den Oudsten. Eveneens een korte lezing van Janka Stoker, hoogleraar leiderschap Rijks Universiteit Groningen, verzorgde een korte lezing waarin zij sprak over de betekenis van leiderschap in een moderne democratie.

In ‘Het land achter de heuvels’ blikt Jacques Wallage terug met het doel om vooruit te zien. De kritische sociaaldemocraat en bevlogen politicus vertelt hoe hij opgroeide in een joods gezin in Groningen vlak na de oorlog, over zijn leven en zijn loopbaan. Wat gebeurt er als politiek je beroep wordt? ‘Dag ma, je spreekt met de staatssecretaris van Onderwijs en Wetenschappen,’ zei Jacques Wallage vlak na zijn beëdiging over de telefoon. In plaats van hem te feliciteren, waarschuwde zijn moeder hem voor antisemitische reacties. Het typeert de wereld waarin Wallage opgroeide, in een door de oorlog getekend joods ondernemersgezin.

Veel vraagstukken uit de besproken halve eeuw spelen nog steeds – en actueler dan ooit. Wallage beschrijft de spanning tussen de compromissen van alle dag en de noodzaak vast te houden aan de idealen, verscholen achter de heuvels. Op een open en eerlijke manier doet hij verslag en spaart daarbij zichzelf en de sociaaldemocratie niet. Tegelijk biedt hij een unieke inkijk in het politieke en bestuurlijke handwerk, zowel landelijk als lokaal.

Jacques Wallage (Apeldoorn, 1946) werd op vierentwintigjarige leeftijd fractievoorzitter van de PvdA in de Groningse gemeenteraad. In Den Haag was hij Kamerlid, fractievoorzitter, onderhandelaar tijdens twee formaties en staatssecretaris van Onderwijs en Wetenschappen en van Sociale Zaken en Werkgelegenheid. Van 1998 tot 2009 was hij burgemeester van Groningen. Tegenwoordig is hij gasthoogleraar aan de Rijksuniversiteit Groningen en voorzitter van de Raad van Commissarissen van PostNL.

Foto’s: Jan Hendrik van der Veen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *